23. Jun 2017

Eine Entwicklung der Universität Jena brachte Experten der EWE Gasspeicher GmbH auf die Idee, als Behälter für die Megabatterie nach dem Redox-Flow-Prinzip unterirdische Salzkavernen zu verwenden. ©Bild: EWE Gasspeicher GmbH

EWE: Plant Megabatterie nach Redox-Flow-Prinzip in Salzkavernen

(PM) EWE Gasspeicher – 100%ige Tochter des Oldenburger Energieunternehmens EWE – plant, die bislang grösste Batterie der Welt zu bauen. Dabei soll das bekannte Prinzip der Redox-Flow-Batterie – bei dem elektrische Energie in einer Flüssigkeit gespeichert wird – mit neuen, umweltverträglichen, Komponenten in unterirdischen Salzkavernen angewendet werden. Bisher wird in solchen Kavernen Erdgas gespeichert.


EWE Gasspeicher kooperiert bei dem Projekt brine for Power (kurz b4p) mit der Friedrich Schiller Universität Jena, die die neuartigen Komponenten entwickelt hat. Dabei kommen Salzwasser und recyclebare Polymere (Kunststoffe) zum Einsatz.

Strom direkt speichern
„Wir haben noch einige Tests durchzuführen und etliche Fragen zu klären, bis wir das aufgezeigte Speicherprinzip gemäss der Universität Jena in unterirdischen Kavernen anwenden können. Ich gehe aber davon aus, dass wir etwa Ende des Jahres 2023 eine Kavernenbatterie in Betrieb haben können“, sagt Ralf Riekenberg, der das Projekt brine4power leitet. „Wenn alles funktioniert, kann dies den Speichermarkt beziehungsweise den Markt für Regelenergie grundlegend verändern. So ist die Strommenge, die ein Speicher dieser Art beinhaltet, – der aus zwei mittelgrossen Kavernen besteht – ausreichend, um eine Millionenmetropole wie Berlin für eine Stunde mit Strom zu versorgen. Damit würden wir die grösste Batterie der Welt bauen. Im Gegensatz zu anderen Energiespeichern nämlich, die elektrischen Strom in andere Energieträger umwandeln, – zum Beispiel in Druckluft – speichern wir mit brine4power den Strom direkt“, sagt der Geschäftsführer der EWE Gasspeicher GmbH, Peter Schmidt.

Redox-Flow-Batterie
Das Grundprinzip der Redox-Flow-Batterie reicht bis in die Mitte des 20. Jahrhunderts zurück. Dabei wird elektrische Energie in einer Flüssigkeit gespeichert, in der bestimmte Stoffe gelöst sind. Solche Lösungen heissen Elektrolyte. Bei einer Redox-Flow-Batterie kommen zwei unterschiedliche Elektrolyte zum Einsatz. Diese verteilen sich auf zwei getrennte Behälter. Die beiden Elektrolyte können Elektronen (negativ geladene Teilchen) unterschiedlich fest an sich binden. Der Elektrolyt mit stärkerer Bindung zu Elektronen wird Katolyt der Elektrolyt mit schwächerer Bindung Anolyt genannt.

Durch Stromzufuhr von aussen (zum Beispiel durch Strom aus Windenergie- oder Photovoltaikanlagen) werden dem Katolyt die Elektronen quasi entrissen (Oxidation) und dem Anolyt zugeführt, der sie an sich bindet (Reduktion). So wird die Batterie geladen. Beim Entladen entreisst der stärkere Elektronen-Binder, der Katolyt, dem schwächeren, dem Anolyt, die Elektronen wieder. Dadurch fliesst elektrischer Strom, der genutzt werden kann. Soweit das Prinzip.

Neu: Kunststoffe als Elektrolyt
Bislang verwendete man als Elektrolyt beispielsweise in Schwefelsäure gelöste umweltgefährdende Schwermetallsalze wie Vanadium. Die Friedrich-Schiller-Universität Jena hat nun eine Redox-Flow-Batterie entwickelt, die als Elektrolyt in Salzwasser gelöste recyclebare Polymere (Kunststoffe) nutzt. Die bislang verwendeten Behältergrössen dafür haben etwa die Grösse einer Regentonne.

Platz für den Kölner Dom
Diese Entwicklung der Universität Jena brachte Experten der EWE Gasspeicher GmbH auf die Idee, – sie liegt bereits dem Patentamt zur Prüfung vor – als Behälter unterirdische Salzkavernen zu verwenden. Das sind in einem Salzstock angelegte Hohlräume, die normalerweise zur Speicherung von Erdgas dienen und zuweilen so dimensioniert sind, dass der Kölner Dom darin Platz fände. „Da Salzwasser in Kavernen auch Sole genannt wird, das englische Wort für Sole brine heisst und wir letztlich in den Kavernen – gemäss dem Redox-Flow-Prinzip – Strom (englisch power) speichern wollen, heisst das Projekt brine4power oder kurz b4p“, erklärt Projektleiter Ralf Riekenberg.

Im ersten Step werde man aber noch nicht echte Kavernen nutzen, sondern grossdimensionierte Kunststoffbehälter, die auf dem Gasspeichergelände im ostfriesischen Jemgum errichtet werden sollen, und zwar voraussichtlich im vierten Quartal dieses Jahres. Derzeit betreibt EWE unter anderem in Jemgum in einem unterirdischen Salzstock acht Kavernen, und nutzt diese, um darin Erdgas zu speichern.

Weitere Informationen >>

Text: EWE

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